日本计划于2020年前建月球无人探测基地

2019-08-18 小编:admin 分类:探索发现 阅读(168)

  日本正式宣布,计划于2020年之前建成月球无人探测基地,其中高度智能化的类人机器人将成为创造历史的开路先锋。
  据日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)的报告,这个位于月球南极附近的无人基地不仅将为 “未来的机器殖民者”提供工作、生活场所,还有可能成为人类历史上首个月球定居点的雏形。
  机器人拓荒月球
  在这项耗资22亿美元的“拓荒”计划中,JAXA提出于2015年将类人机器人送上月球表面,在2020年之前建成人类历史上首个无人探测基地并投入运行。
  这个位于南极附近的月球基地拥有居住区、能源生产厂以及天文台,将依靠太阳能供电系统维持运行,并为“未来的机器殖民者”提供工作、生活场所,更重要的是,它很有可能成为人类历史上首个月球定居点的雏形。
  具备自我修复功能的多任务型智能机器人将在其中扮演关键角色,这些重达660磅的大块头不仅装配了滚动式坦克履带、太阳能电池板、高清晰度照相机、地震仪等各种尖端科学仪器,而且拥有一双与人类极为相似的手臂,可用于采集月球表面的岩石样本,并通过火箭发回地球。在接受地面人员遥控的同时,它们亦可凭借特有的机器人智能自行决策,从而实现“月球特区”的高度自治。
  据JAXA局长太刀川奎二雄介绍,在计划初期投入运行的测量型机器人将成为创建无人月球基地的开路先锋。它们可以代替宇航员在特殊的月球环境下工作,完成操作望远镜、探矿和采矿等各项任务。
  建立月球基地是日本“空间探测局2025远景”20年计划的一部分,它使得世界各国的“奔月”之争趋于白热化。中印的登月时间表几乎与日本步骤一致;欧洲的“极光”计划则是以月球为跳板实施载人火星探测;俄罗斯亦曾于2007年提出30年航天计划,于2027年至2032年间在月球上建立常驻考察基地。
  月球基地计划推动机器人研发
  日本对机器人的痴迷早已举世皆知,其智能型类人机器人的研发水平更是始终处于全球领先水平,JAXA选择后者作为月球拓荒者看似不走寻常路,其实也在情理之中。
  冰冻三尺非一日之寒。早在2002年,日本宇宙科学研究所和东京大学便已成功地研制出了月球探测鼹鼠机器人。这是一个直径10厘米、长约20厘米的圆筒,可如鼹鼠般垂直钻入地下11米,采集并分析埋藏在月球深处的矿物质,为地表结构研究提供科学证据。特有的排砂装置可将挖出的砂石辗轧结实,再由掘进装置将活塞顶于砂石之上,从而推动机器人前进。
  月球地面配套设备则可为“鼹鼠”们提供能量,并接收来自后者的探测数据。目前鼹鼠机器人正在进一步改良之中,预计不出三年便可具备月球探测能力。2005年10月,日本欲利用探测器“隼鸟”号将小型机器人送上小行星丝川,只可惜功亏一篑。
  除此之外,日本还不惜血本地打造了大量精良的太空设备,例如高度灵敏的十米长机械手、正在研制中的“月球飞车”、青森县的“迷你地球”实验等等。尤其令人瞩目的是去年问世的太空“清道夫”。这种机器人看上去与左轮手枪的轮筒颇为相似,重达140公斤,可以截获旋转中的太空垃圾,并在收集了足够的战利品之后降至大气层与其“同归于尽”,堪称太空中的“敢死队”。
  月球基地计划无疑为私人企业提供了难得一遇的商机,并将促成一些至关重要的科研突破。可以预见,即使日本的宏伟蓝图到了2020年仍停留在空想阶段,由此催生的机器人创新技术也足以带来巨大惊喜。

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